Lashley domina en Miami y se proclama Jugador del Año

Por PGA Tour Latinoamérica. Foto principal: Nate Lashley, quien ganó por diez golpes, el margen de victoria más amplio registrado en un torneo del PGA TOUR Latinoamérica. (Enrique Berardi/PGA TOUR)

Liderando por ocho golpes al iniciar la última ronda, el estadounidense Nate Lashley resultó imparable en el cierre del Shell Championship y de la temporada 2016 del PGA TOUR Latinoamérica. Una tarjeta de 4-bajo par 67 le aseguró la victoria por un récord de diez golpes y lo confirmó como número uno de la Orden de Mérito.

Líder de la segunda ronda en adelante, Lashley terminó la semana con un total de 19-bajo par 265 para convertirse en apenas el segundo ganador de tres torneos en el curso de una temporada en el Tour que este año celebró 18 torneos en 13 países.

“Fue una de esas semanas raras en las que todo en mi juego estaba funcionando. Se sintió muy fácil, así que fue grandioso y me siento dichoso de terminar en la cima de la lista de ganancias”, dijo Lashley, quien con su cheque por $31,500 dólares terminó el año con un récord de ganancias de $140,897.

En un día parcialmente nublado y de buenas condiciones en el campo de Melreese Country Club International Links Miami, el graduado de la Universidad de Arizona nunca aflojó su paso. Con birdies en los hoyos 3, 4, 7, 13 y 17 fue aumentado su ventaja hasta 11 golpes antes de cerrar con un bogey en el 18. Su bogey en ese hoyo final fue el único que hizo los últimos 39 hoyos del campeonato.

“Yo solo quería jugar bien y tratar de hacer algunos birdies temprano. En los segundos nueve hoyos me sentí algo extraño, porque jugué muy relajado. Jugué muy bien todo el día y toda la semana”, agregó sobre su desempeño en la ronda de este domingo.

La mayor recompensa para Lashley, quien se hizo acreedor del Premio Roberto De Vicenzo en calidad de Jugador del Año, fue asegurar estatus completo en el Web.com Tour para la temporada 2017.

“Terminar de primero en la lista de ganancias es siempre un gran logro. Esta oportunidad de tener estatus completo en el Web.com Tour el año próximo es algo enorme. Solo espero seguir jugando así de bien en el Web y conseguir mi tarjeta para el PGA TOUR”, afirmó lleno de optimismo el jugador de 33 años que tuvo estatus condicional en el siguiente nivel en 2006 y 2016.

En el segundo lugar del torneo, con total de 9-bajo par 275, el argentino Augusto Núñez cerró la temporada como número dos de la Orden de Mérito. Los otros jugadores que completaron el grupo de Los Cinco mejores de la Orden de Mérito fueron el chileno Guillermo Pereira, el argentino Puma Domínguez y el español Samuel Del Val. Ellos aseguraron estatus condicional para 2017 en el Web.com Tour.

International Links Melreese Country Club

Augusto Núñez, Guillermo Pereira, Puma Domínguez y Samuel Del Val completaron el grupo de Los Cinco. (Enrique Berardi/PGA TOUR)

NOTAS:

Mayores márgenes de victoria en torneos del PGA TOUR Latinoamérica

10 golpes – Nate Lashley (USA) en el Shell Championship 2016 con 19-bajo par 265 en Melreese Country Club International Links Miami en Miami, Florida.
8 golpes – Matías O’Curry (Argentina) en el Colombia Open 2012 con 9-bajo par 279 en El Rincón de Cajicá en Bogotá, Colombia.
7 golpes – Fabián Gómez (Argentina) en el Personal Classic 2014 con 24-bajo par 192 en el Club Las Praderas de Luján en Luján, Argentina. Torneo recortado a 54 hoyos por mal tiempo.
6 golpes – Emiliano Grillo (Argentina) en el VISA Open de Argentina 2014 con 18-bajo par 266 en Martindale CC en Pilar, Argentina.
6 golpes – Diego Velásquez (Colombia) en el Colombia Open 2015 con 18-bajo par 266 en el Club Los Lagartos en Bogotá, Colombia.

Jugadores del Año del PGA TOUR Latinoamérica

Nate Lashley es el segundo jugador estadounidense que ha logrado quedarse con los honores de número uno del PGA TOUR Latinoamérica. Los siguientes son los Jugadores del Año en cada una de las cinco temporadas que ha celebrado el Tour desde su fundación:

Año – Jugador – País – Ganancias
2012 – Ariel Cañete, Argentina $91,396
2013 – Ryan Blaum, USA $99,135
2014 – Julián Etulain, Argentina $92,394
2015 – Rodolfo Cazaubón, México $129,203
2016 – Nate Lashley, USA $140,897

Sobre Nate Lashley

Nació el 12 de diciembre de 1982 en Scottsbluff, Nebraska y reside en Scottsdale, Arizona. Se hizo profesional en 2005 tras graduarse de la Universidad de Arizona.

Logró esta victoria a la edad de 33 años, 11 meses y 22 días.

La victoria en el Shell Championship fue su tercera del año y de su carrera en PGA TOUR Latinoamérica. Sus dos primeros títulos los consiguió en semanas consecutivas apenas el pasado mes de septiembre en el San Luis Championship en San Luis Potosí, México y en la Copa Diners Club International en Quito, Ecuador. Su siguiente mejor resultado fue un segundo lugar en el VISA Open de Argentina, evento en el que perdió un desempate por el título hace dos semanas en Buenos Aires, Argentina.

Su récord en la temporada 2016 fue de tres victorias, un segundo lugar y otros tres top-5s. Terminó en el top-25 en 10 de los 12 torneos que jugó y su promedio de golpes de 69.34 por ronda fue el mejor de la temporada. En 2015, su primer año en el Tour, su mejor resultado fue tercero en dos ocasiones para terminar de octavo en la Orden de Mérito.

Con ganancias por $140,897 dólares en 2016 se convirtió en el jugador que más dinero ha ganado en el curso de una temporada del PGA TOUR Latinoamérica. El récord anterior le pertenecía al mexicano Rodolfo Cazaubón, quien en su temporada de número uno en 2015 ganó $129,203 dólares.

En sus 11 temporadas como profesional suma múltiples victorias, incluido el Waterloo Open, evento que ganó en años consecutivos en 2010-11, y el Utah Open, que ganó en 2009 y 2015. También registra varias victorias en el eGolf Gateway Tour.

Ganadores de tres torneos en PGA TOUR Latinoamérica
Con Lashley ya son ocho los jugadores que comparten el récord de más victorias en el historial del Tour. A continuación, se presentan en el orden en que sumaron su tercera victoria:

Julián Etulain, Argentina (2014)
Tommy Cocha, Argentina (2015)
Rodolfo Cazaubón, México (2015)*
Fabián Gómez, Argentina (2015)
Timothy O’Neal, USA (2016)
Jorge Fernández Valdés, Argentina (2016)
Tyler McCumber, USA (2016)
Nate Lashley, USA (2016)*
*Son los únicos que ganaron tres veces en una misma temporada

Los Cinco
Con Lashley al frente, las siguientes fueron las posiciones finales de Los Cinco que aseguraron estatus para jugar en el Web.com Tour en 2017. Lashley disfrutará de estatus completo, mientras que los otros cuatro tendrán estatus condicional.

1. Nate Lashley, Scottsdale, Arizona, EE.UU. $140,897
2. Augusto Núñez, Tucumán, Argentina $121,373
3. Guillermo “Mito” Pereira, Santiago, Chile $104,784
4. Emilio “Puma” Domínguez, San Luis, Argentina $82,404
5. Samuel Del Val, Bilbao, España $80,547

Andrés Echavarría regresó al top-10 de la Orden de Mérito
Empatado en el puesto 47 tras hacer 77 y 72, el colombiano Andrés Echavarría remontó con rondas de 65 y 66 para terminar el Shell Championship de sexto en solitario. Esa recuperación le permitió avanzar del duodécimo al noveno puesto de la Orden de Mérito para ganarse una exención para la etapa final del Torneo de Clasificación (Q-School) del Web.com Tour. Los demás jugadores ubicados en el top-10 de la Orden de Mérito ya habían asegurado su lugar en dicho evento en un corte realizado tras el Lexus Perú Open en octubre. La final del Q-School del Web.com Tour dará inicio este jueves 8 de diciembre en Winter Garden, Florida.

Mejores latinoamericanos
Los siguientes fueron los jugadores latinoamericanos que terminaron el Shell Championship ubicados en el top-10:

2. Augusto Núñez, Argentina 75-66-65-69–275 (-9)
6. Andrés Echavarría, Colombia 77-72-65-66–280 (-4)
T9. José de Jesús Rodríguez, México 73-70-70-69–282 (-2)

Mejores scores por ronda:
R1: 67 (-4) Case Cochran, Kelvin Day
R2: 64 (-7) Nate Lashley *Ganó el Premio OHL Ronda de la Semana
R3: 65 (-6) Nate Lashley, Augusto Núñez, Derek Gillespie, Andrés Echavarría.
R4: 66 (-5) Andrés Echavarría

Rondas bajo par:
R1: 18
R2: 23
R3: 16
R4: 15

Rondas sin bogeys:
R1: Ninguna
R2: Ninguna
R3: 65 (-6) Nate Lashley
R4: 68 (-3) Gerardo Ruiz

Promedio de golpes por ronda:
R1: 71.84 (+0.84)
R2: 71.28 (+0.28)
R3: 71.15 (+0.15)
R4: 71.92 (+0.92)

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